Nachtspook van Sint-Truiden. De biografie van Heinz Schnaufer en zijn bemanning
Wim Govaerts

Nachtspook van Sint-Truiden

Nachtspook van Sint-Truiden


In 2007 is door de Belgische uitgever De Krijger het langverwachte boek uitgegeven van ons Belgische lid Wim Govaerts over Heinz-Wolfgang Schnaufer, de meest succesvolle Duitse Nachtjagd aas van WOII met 121 nachtelijke overwinningen op zijn naam. De eerste indruk van het boek is direct goed -mooi ingebonden op A-4 formaat, alle 304 pagina’s in zijdeglans fotopapier, aantrekkelijke layout en een indrukwekkend schilderij van Schnaufer’s Bf 110 in actie op de kaft, alles nodigt uit snel te gaan lezen. Wim Govaerts heeft als eerste onderzoeker en schrijver inzage gehad in het volledige Schnaufer familiearchief, en heeft daarnaast vele foto’s en documenten uit het archief van zijn vriend Christiaan Vanhee mogen gebruiken. En dat is te merken; het boek wemelt van de letterlijk honderden veelal niet eerder gepubliceerde foto’s, Abschuss- en Gefechtsberichte etc. Bovendien heeft Wim voor zijn boek diverse oud-nachtjagers uitvoerig geïnterviewd, waaronder het enige nog in leven zijnde lid van de Schnaufer Besatzung, Friedrich Rumpelhardt -deze heeft bovendien het voorwoord van het boek verzorgd. De vergelijking met de eerder van de hand van Peter Hinchliffe verschenen Schnaufer biografie “Ace of Diamonds” dringt zich natuurlijk op. Daarbij valt op dat Govaerts diepgaander op de materie is ingegaan dan zijn Engelse voorganger, zeker wat betreft de gedetailleerde beschrijvingen van Schnaufer’s overwinningen, en vooral veel nieuw materiaal in de vorm van foto’s en documenten heeft gepresenteerd. In een vlotte en goed leesbare stijl voert Govaerts de lezer in zes hoofdstukken door het meeslepende leven van Schnaufer, natuurlijk met de nadruk op zijn carrière in de Nachtjagd. Het boek wordt afgesloten met diverse bijlagen en een beknopte index, waarbij de volledig becommentarieerde lijst van Schnaufers operationele vluchten en chronologisch overzicht van zijn leven voor de luchtoorlogonderzoeker wellicht de meest interessante zijn. Het boek is de prijs van rond de 50 euro meer dan waard -een grondigere biografie van Schnaufer dan het kloeke werk van Wim Govaerts zal mijns inziens niet meer geschreven gaan worden.

Wim Govaerts, Nachtspook van Sint-Truiden. ISBN 9789058681874, 2007, Uitgeverij De Krijger te Erpe-Mere. Nadere informatie over het boek is tevens te vinden op www.heinzschnaufer.be

Theo Boiten, Bulletin 293


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.